Теневой творец «Ливерпуля» покидает клуб. Уход Эдвардса станет фатальным для команды?

Теневой творец «Ливерпуля» покидает клуб. Уход Эдвардса станет фатальным для команды?

Клопп останется без самого понимающего коллеги. Но замена уже есть.

Футбольные трансферы зачастую трактуются исключительно как переходы игроков. Большие сделки по футболистам действительно сильно влияют на результат и формируют повестку, но иногда люди несправедливо оставляют за пределами внимания сделки с управляющим составом клуба. В «Ливерпуле» в 2022 году произойдет как раз такая. Из клуба уйдет спортивный директор Майкл Эдвардс.

Чем крут Майкл Эдвардс и как он повлиял на успехи «Ливерпуля»?

Майкл Эдвардс работает на «Ливерпуль» с 2011 года. За 10 лет он прошёл путь от аналитика до, возможно, главного менеджера в клубе. Стараниями на его уровне отметилась в АПЛ только Марина Грановская.

По словам британских журналистов, Эдвардс в 2021-м году вовлечен примерно во все сферы деятельности «Ливерпуля». От работы с медицинскими сотрудниками клуба и агрономами до взаимодействия с Юргеном Клоппом и его тренерским штабом.

Главная суперспособность Эдвардса, за которую его очень ценят в клубе, – трансферная проницательность и умение вести переговоры. Его подход базируется на аналитике (оценивается текущая форма игрока и его потенциал), психологии (игрок проверяется в человеческом плане) и будущих выгодах (игрок должен принести пользу в будущем). Зачастую, это позволяет проворачивать сделки, о которых никто не мог и подумать. Например, в 2017-м Эдвардс за € 9 млн привёл в клуб игрока «Халла» Эндрю Робертсона. Спустя пару лет шотландец бомбил АПЛ ассистами, выиграл с клубом ЛЧ и поднялся в стоимости до 80 млн евро.

Эдвардсу также приписывают переход в клуб Мохамеда Салаха. Говорят, он привез игрока в обход Клоппа, который хотел Юлиана Брандта. Сам Клопп в «Ливерпуле» тоже появился благодаря Эдвардсу. Майкл специально селился с тренером в одном отеле, чтобы посмотреть за его манерой поведения, а ещё подготовил для клуба 60-страничное досье на тренера. Боссы «Ливерпуля» после такого завернули кандидатуры Макса Аллегри, Карло Анчелотти и других топ-специалистов. А Эдвардс настолько проникся к тренеру, что перенес рабочий кабинет на тренировочную базу – поближе к кабинету Клоппа.

Вклад Эдвардса в цифрах звучит гораздо солиднее. Начиная с сезона-2016/2017, когда его назначили спортивным директором, «Ливерпуль» провернул 95 трансферов на вход (€ 569 млн) и 92 на выход (€ 400 млн). Да, трансферный баланс клуба отрицательный ( €-169 млн), но «Ливерпуль» занимает лишь 18-е место по его размеру в мире. В больший минус за 6 лет вышли 11 клубов АПЛ, среди которых, например, есть «Брайтон», «Ньюкасл» и «Фулхэм».

Важность Эдвардса для клуба подтверждают примерно все люди в клубе:

  • Юрген Клопп: «В Дортмунде у меня были просто прекрасные отношения с боссами. Но никто и никогда не понимал меня так, как понимает Майкл. Он очень сильный специалист. И он мыслит правильно: думает о настоящем, но больше рассуждает о будущем. Если Майкл покупает какого-то игрока, то он обязательно даст результат сейчас – но больше пользы от него будет через полтора-два года. Я обожаю этого парня. Мы крепко сдружились»;
  • Владелец «Ливерпуля» Майк Гордон: «Вклад и достижения Майкла выдержат испытание временем. Он помог восстановить и превратить клуб в то, что мы видим сегодня»;
  • Председатель совета директоров «Ливерпуля» Том Вернер: «Моих слов будет недостаточно, чтобы описать важность роли Майкла. Я знаю, что Юрген находится в центре внимания журналистов, но мы бы не добились этого успеха без ценного вклада со стороны Майкла».

Куда и почему ушел?

Персона Майкла Эдвардса настолько скрытная, что у него даже нет страницы в Википедии. Он не даёт интервью и появляется в медиа, только чтобы объяснить какие-то свои принципы. Но вскоре после объявления «Ливерпулем» о его уходе Майкл выступил на сайте клуба с огромным открытым письмом, где в том числе объяснил, почему решил уйти:

«Десять лет – это довольно долгий срок для любого человека. С точки зрения футбола, это целая эпоха. Особенно в таком клубе, как «Ливерпуль». Все хорошее должно заканчиваться. Я давно запланировал ограничить своё пребывание в клубе максимум 10 годами. Мне нравилось здесь работать, но я верю в перемены. Я думаю, что это правильный шаг и для меня, и для «Ливерпуля». За время моего пребывания здесь мы изменили множество вещей (надеюсь, к лучшему), но кто-то новый обязательно привнесет другой взгляд, новые идеи и, надеюсь, может развить то, что уже было создано».

Важно отметить, что Эдвардс доработает в клубе до конца сезона и уйдет только летом 2022 года, но это не мешает медиа инсайдить о его будущем. Почти сразу после новостей о скором уходе слухи связали Майкла с «Ньюкаслом», но Эдди Хау довольно скоро их опроверг.

Другой слух ещё более грандиозный – Эдвардса ждут в «Реале» и в нем лично заинтересован Флорентино Перес. Комментариев ни с одной из сторон в данном случае не поступало, но заполучить такого специалиста для мадридцев было бы счастьем.

Кто придёт на место Майкла Эдвардса?

В том же прощальном письме пока действующий спортивный директор «Ливерпуля» назвал своего сменщика. Им станет его помощник, который в последний год был активно погружен во все рабочие процессы, Джулиан Уорд.

Он пришёл в клуб еще в 2012 году после двух лет работы стратегическим руководителем южноамериканских скаутов в «Манчестер Сити». До Манчестера Уорд трудился в сборной Португалии, помогая Карлушу Кейрушу с аналитикой и техническим скаутингом.

Карьерный взлет Уорда в «Ливерпуле» получился стремительным. За семь лет он прошёл путь от менеджера по скаутингу в Испании и Португалии до должности спортивного директора. И этот успех не случаен.

Еще в 2015-м Уорд начал работу над арендной сетью «Ливерпуля», которая настроена на поиск оптимальных вариантов развития для молодых игроков. В идеале они возвращаются в клуб сильнее и остаются в системе Клоппа (Эллиотт, Уильямс, Филлипс), но зачастую клуб поднимает стоимость игроков благодаря арендам и прибыльно их продает. Успешные сделки Майкла Эдвардса по Райану Кенту (заработали на нём € 7,2 млн), Риану Брюстеру (€ 26 млн), Марко Груичу (€ 7 млн), Харри Уилсону (€ 14 млн) и ряду других игроков по большей части заслуга Уорда.

О роли Уорда в клубе еще в 2020 году максимально комплиментарно высказывался Юрген Клопп: «Если ты планируешь свою аренду, лучше надейся, чтобы у тебя был контракт с «Ливерпулем», потому что тут Джулиан о тебе позаботится. Он невероятно хорош».

Но Уорд хорош не только арендной работой. С декабря 2020 года он полностью погрузился в обязанности спортивного директора и помогал Эдвардсу, например, с продлением контрактов Трента Александра-Арнольда, Вирджила ван Дейка, Эндрю Робертсона и Алиссона. Помимо этого, Эдвардс подключал Уорда к работе с командами всех уровней с упором на U-23 и младше.

Эдвардс и Уорд настолько плотно и долго работали вместе, что еще осенью 2013-го попались на взломе скаутской системы «Манчестер Сити». Главный конкурент пострадал через год после ухода Уорда и еще одного скаута «Ливерпуля» Дэйва Фэллоуза из Манчестера. Ничего сильно криминального «ОПГ из Мерсисайда» не сделала, но считается, что именно из-за незаконного проникновения «Сити» переплатил за Фернандиньо (€ 40 млн) и Хесуса Наваса (€ 20 млн). А еще «горожане» чуть не потеряли таланта из «Сарагосы» Паоло Фернандеса, который, правда, заиграть в Манчестере пока так и не смог. Говорят, что после появления в слухах информации о взломе «Ливерпуль» даже заплатил «Сити» 1 млн фунтов компенсации, чтобы факт незаконного проникновения не рассматривался в суде и других инстанциях.

«Ливерпуль» станет хуже? Или Уорд крутой?

В клубе уверены, что Уорд – лучший кандидат на замену Эдвардсу, потому что давно впитывает его принципы работы и очень похож по характеру («он тоже избегает внимания и верит в то, что лучше делать, чем говорить»). Сам Майкл в прощальном письме посвятил будущему сменщику гору добрых слов: «Джулиан готовился к этой роли много лет, и особо следует отметить его превосходную работу по части аренд. Он не только заложил основу процесса по долгосрочной работе с игроками, но и стремительно начал набирать знания, необходимые спортивному директору. В прошлом году он стал моим помощником и посвятил 12 месяцев знакомству со всеми особенностями этой должности. И его стремительный взлет – то, что полностью соответствует принципам «Ливерпуля», когда на ответственную должность берут человека изнутри, уже понимающего все особенности клуба».

Эдвардсу вторит и президент клуба Майк Гордон: «Нам повезло, что у нас уже есть лидер, успешно работающий в нашей структуре. Я очень рад продолжить сотрудничество с ним в этот переходный период. Он более чем готов к новым обязанностям».

«Ливерпуль» точно не развалится, и уход Эдвардса не станет для клуба фатальным. Но команда Клоппа останется без крайне важного элемента своего успеха. Будет особенно круто, если до конца сезона Эдвардс успеет решить проблему с контрактом Мохамеда Салаха ¬– египтянин хочет получать около 500 тысяч фунтов в неделю вместо 200. Но дальше Уорда все равно ждёт гора проблем. Ему предстоит пролонгировать соглашения с Роберто Фирмино и Садио Мане (как и у Салаха действуют до июня 2023 года), обновлять стареющий центр поля (Милнеру, Хендерсону и Тиаго уже за 30), а еще уговаривать Клоппа остаться по истечении контракта в 2024-м (пока что немец твердо намерен уйти из клуба).

Судя по описанию работающих с Уордом людей, он справится, но сможет ли он стать для «Ливерпуля» таким же великим, как Майкл Эдвардс, вопрос пока что открытый.

Оставить комментарий

Вы должны авторизоваться для отправки комментария.